Afro Samurai

Afro Samurai (アフロサムライ Afuro Samurai?) è un manga scritto e illustrato da Takashi Okazaki e pubblicato in Giappone nella rivista di dōjinshi Nou Nou Hau. Dal manga, è stata creata una miniserie anime di 5 episodi, ideata da Fuminori Kizaki e prodotta dallo studio d’animazione Gonzo.

In un Giappone futuristico ma ancora feudale, si dice che colui che brandirà la fascia per capelli Numero 1 sarà il più fiero combattente al mondo e possiederà poteri al pari di quelli di un dio. L’unico modo per ottenere la fascia Numero 1 è sfidare e sconfiggere l’attuale possessore in combattimento. Tuttavia, solo colui che possiede la fascia Numero 2 può sfidare il possessore della Numero 1, mentre chiunque può sfidare il possessore della Numero 2 per avere la fascia. Chi indossa la fascia Numero 2 sarà tenuto ad affrontare un’infinita serie di combattimenti. Tra le montagne, Justice, il possessore della fascia Numero 2 combatte contro il padre di Afro Samurai, Rokutaro, in quanto possessore della Numero 1, e lo uccide reclamando la fascia Numero 1. Testimone della lotta, Afro giura vendetta contro Justice, il quale gli dice di venirlo a cercare quando si riterrà „pronto per affrontare un dio“. Afro intraprende quindi un lungo e pericoloso viaggio, con in mano soltanto la spada del padre e la Fascia N°2, che perderà poco dopo in un’imboscata. Verrà ritrovato in fin di vita da un Maestro di Spada, il quale lo accoglierà ed alleverà nel suo Dojo.

Ormai adolescente, Afro scopre che il suo Maestro è l’attuale proprietario della Fascia N°2, motivo per cui lo sfiderà, causando la sua morte e quella di tutti i suoi compagni, eccezion fatta per Jino. Afro continua quindi il suo cammino verso il Monte Shumi, accompagnato dal ninja Bu, definibile come „il riflesso dell’umanità di Afro“. Bu è infatti una sorta di „amico immaginario“ che esprime i pensieri e le emozioni di Afro, dato il suo perenne silenzio. I pretendenti alla leggendaria Fascia N°2 saranno innumerevoli, ma Afro riuscirà a giungere in cima al Monte Shumi dove incontra Jino, desideroso di vendicare il suo Maestro e i suoi fratelli. Anch’egli viene sconfitto in battaglia, ma durante lo scontro Afro perde Bu.

L’ultima tappa del viaggio del protagonista è lo scontro con Justice. Afro riesce a vendicarsi, dilaniando il suo nemico con profondi fendenti di spada ed entrando in possesso della Fascia N°1. La storia termina con una battaglia, che vede come sfidanti ancora una volta Afro e Jino, il quale è ritornato in vita ed è entrato in possesso della Fascia N°2.

L’anime è stato prodotto dallo studio giapponese Gonzo in collaborazione con Samuel L. Jackson e l’autore Takashi Okazaki, e si compone di cinque episodi. La colonna sonora è stata affidata a RZA del Wu-Tang Clan.

Il 27 gennaio 2009 è stato pubblicato il videogioco 3D basato sugli omonimi manga e anime, sviluppato da Namco Bandai per console PlayStation 3 e Xbox 360.